CATÁSTROFE

Fuerte temporal suma damnificados en el norte chileno

''Buscamos restablecer plenamente la conectividad y los servicios básicos para restablecer la temporada de turismo'', dijo el presidente Piñera.
sábado, 09 de febrero de 2019 · 19:20

Las fuertes lluvias que azotan cuatro regiones del norte chileno, en pleno desierto de Atacama, suman damnificados, mantienen cortadas rutas y restan de servicio de agua potable y vivienda a extensas zonas pobladas, informó este sábado la Oficina Nacional de Emergencia (ONEMI). El presidente Sebastián Piñera interrumpió ayer sus vacaciones para acudir a la zona. 

Según publica el diario nacional El Intransigente, el mandatario del país vecino decretó el "estado de catástrofe" en la provincia de El Loa, región de Antofagasta, donde se concentran varios de los yacimientos de cobre más productivos del país. En tanto, el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) alertó "que la posibilidad de ocurrencia de remociones en masa, tales como flujos de detritos (aluviones), deslizamientos y/o caídas de roca (derrumbes), es alta a muy alta". 

El organismo hizo alusión concretamente a "zonas precordilleranas y cordilleranas entre las regiones de Arica Paranicota y Antofagasta". Fuertes corrientes de agua producidas en los momentos de mayor intensidad de las lluvias -de entre 10 a 20 milímetros al día en zonas donde el promedio anual no supera los 6 milímetros- provocaron daños a la infraestructura vial y dejaron autos anegados.

Varios pasos fronterizos, caminos y rutas están cortados y más de 1.500 viviendas sufrieron daños, según el reporte de la Oficina Nacional de Emergencia."Buscamos restablecer plenamente la conectividad y los servicios básicos para restablecer la temporada de turismo", dijo Piñera este sábado en su visita a San Pedro de Atacama.

Se trata de un pequeño pueblo ubicado en medio del desierto más árido del mundo que cada año es visitado por turistas de todos los continentes. En las últimas semanas, seis personas perdieron la vida por la emergencia, en su mayoría por la crecida del río Loa, el más largo de Chile. Las lluvias además golpearon intensamente la actividad turística. 

También pusieron en vilo a los yacimientos mineros y la cuprífera estatal Codelco, la mayor productora de cobre del mundo -responsable del 11 por ciento de la oferta global-, suspendió preventivamente las faenas en la gigante mina Chuquicamata. En tanto, a unos 2.500 kilómetros al sur de la zona de inundaciones, las brigadas de emergencia de Chile trabajan para combatir incendios forestales que consumen extensas áreas de vegetación.